Posts tagged ‘vida sencilla’

“Rápido, rápido”

Realmente a medida que crecen los pequeños los ritmos van cambiando para todos en el hogar. La sorpresa, sin embargo, me la he llevado en estos últimos días de mi propia boca al darme cuenta que esa pequeña independencia de mi chiquita me ha llevado a concentrarme en cosas que antes había dejado un lado (mi escritura, mi lectura, mi trabajo), apresurando y restando tiempo “de mamá”. Creo que es natural que los ritmos cambien, ¿pero vale la pena insertarse e insertar a los pequeños en esa lógica occidental que pide que todo se haga YA?

El reloj parado a las siete

El reloj parado a las siete“. Imagen de nadia_the_witch.

Creo que la respuesta es simple: NO. Sin prerrogativas ni ataques. Creo que no tiene sentido impregnar la vida de los chiquitos (ni la nuestra) con un molesto tic-tac… sobre todo cuando ese “acelere” permanente se traduce en hacer sin disfrutar. Por supuesto, pienso que es natural que los ritmos cambien y que los padres, una vez que los chiquitos son un poco más autónomos en el hogar -comiendo solos, vistiéndose (casi) solos, jugando (algunas veces) solos, yendo (o intentando hacerlo) al baño solos, etc., etc., etc…-, retomemos un poco nuestra individualidad, pero claramente pienso que no es un buen principio de la vida (ni de los niños, ni de los padres ni de la familia) ese cabalgar en montaña rusa para hacer más.

¿Por qué?

En primer lugar, por lo mismo que he valorado y deseado la vida simple, es decir, porque pienso que la vida sólo puede valorarse a partir del goce, del asombro, de la observación detenida (de ella y de nosotros mismos), de las pocas cosas o experiencias (escogidas), del “menos cosas, más felicidad”. Y en segundo lugar porque el “rápido, rápido” que le imprimos a nuestras acciones casi siempre termina por aguar la experiencias, pues nos vuelve intolerantes, preocupados, inseguros, aburridos, bla, bla, bla.

Pongo ejemplos: son las 7:30 a.m. y a las 9 tenemos clase de baile. Debemos salir de casa a las 8:30 para llegar a tiempo. Aún falta desayunar, bañarnos, peinarnos… ¿Cuáles son los efectos? Molestias, presiones (incluso amenazas: “si no desayunas rápido, no vamos a tu clase”), discusiones y, quizás, hasta accidentes (no digamos de coche, por andar corriendo, que no los queremos, pero sí de leche derramada en la ropa, del olvido en casa del móvil,…) ¿Vale la pena? Si se supone que bailábamos para gozar… La mismo historia se podría contar para salir al colegio (un motivo más para no escolarizar antes de los 6 o 7 años), para ir al trabajo, para ir a un cumpleaños…

“Paren el mundo que me quiero bajar”

Quizás la solución no está en parar todo, que a fin de cuentas la vida sigue y no podemos excluirnos de ella porque eso sería también no disfrutar. Pero sí es posible pensar y conectar un poco más con nosotros mismos, escucharnos (como si fuera desde fuera) y sentirnos cuando vivimos a esos ritmos. Para mí ha sido realmente revelador darme cuenta del malestar que crece dentro de mí cuando estoy repiendo mecánicamente el “rápido, rápido” antes dicho: por más que mi chiquita se apresure, sus movimientos no son tan precisos como los de un adulto (pero eso no lo sabe mi cerebro que oye la orden de acelere y ante su decepción dispara adrenalina que da gusto).

Resolver el problema, sin embargo, no debería ser tan difícil, sobre todo si logramos sensibilizarnos. ¿A cuenta de qué tiene que vivir un chiquito acelerado? Propongo acciones precisas:

  1. Respirar tranquilos (parece vano, pero es el único principio posible para bajar el ritmo: si nos concentramos en la manera cómo respiramos, nos daremos cuenta de que con esa atención nosotros mismos podemos aquietarnos).
  2. Permitirnos observarlos y observarnos (ojo: no mirarnos: OBSERVARNOS).
  3. Cancelar citas.
  4. Quitarnos el reloj de la muñeca y de la cabeza.
  5. No escolarizar a nuestros chiquitos antes de los 6 años: bienvenidos abuelos y familia.
  6. Apagar el ordenador, el móvil, las tablets y todo lo que se inmiscuya en nuestro tiempo de ocio (de manera invasiva).
  7. Caminar por un parque verde cada tanto.
  8. Cambiar nuestras rutinas de desplazamiento por medios menos rápidos: pies, bicicletas, trenes lentos… Si vivimos en un mundo que se mueve más despacio, sin duda nosotros también nos desaceleramos.
  9. Cocinar en casa y no olvidar esta maxima: la comida preparada es “previamente” degustada. Los restaurantes no tienen que satanizarse, pero es mejor si no son de centro comercial ni comida rápida.
  10. Lo que usted quiera… a fin de cuentas, ¿no cree que vale la pena?

Podría agregar sembrar una huerta en casa (para prolongar el disfrute de cocinar e inscribirnos en el lento pero sorprendente ritmo natural), pero eso lo dejo para mi lista slow personal. Lo cierto, es que mientras escribo todo esto, recuerdo a aquella pareja maravillosa, soñadora e inspiradora, que encontró la manera de detener su vida por 40 días con el patrocinio de la marca de su colchón.

Sé que las razones que han acelerado nuestros ritmos en estos últimas días son importantes, sé que muchos dirán que no pueden darse el lujo de no trabajar, sé también que no es fácil, pero estoy segura de que nosotros somos los únicos que podemos cambiar los ritmos y establecer espacios de ocio tangibles, lentos, disfrutables. La vida me regaló una hija para observarme. Ahora yo debo dejar que ella me observe, me disfrute, me enseñe y me cambie. No es una tarea difícil y tiene infinitas recompensas. La próxima vez que diga “rápido, rápido” recordaré sus preguntas sabias: “¿para qué estás corriendo, mamá?”

26 abril 2012 at 07:04 2 comentarios

“Trabajar menos y producir de forma inteligente”

Esas son las palabras centrales de un artículo sobre la conferencia “El decrecimiento: ¿una alternativa al capitalismo?”, de Serge Latouche, publicado en El Diario de Navarra. Y aunque la conferencia fue hace casi un año, en Pamplona, España, sus planteamientos no están mandados a recoger.Comparto el texto (que es apenas un abrebocas) y una entrevista con este economista y filósofo francés: creo que nos viene bien pensar en consumir menos justo ahora, cuando con la excusa de la Navidad y los Reyes todo el sistema occidental nos dice “compremos, compremos, compremos”.

Según las mismas palabras de Latouche: “La gente feliz no suele consumir” y es posible (y necesario) vivir con menos. Esto ha dado lugar a un movimiento que se denomina “decrecimiento” y que tiene adeptos en lugares tan variados como Navarra, justamente, en España, y que plantea, entre otras cosas, la necesidad de un replanteamiento de la necesidad de un crecimiento infinito en un mundo finito (lo que, en otras palabras, implica racionalizar nuestra realidad). Desde esta perspectiva, debemos consumir menos, relocalizar nuestro consumo (y aprender a disfrutar y mejorar nuestros entorno inmediato, consumiendo los productos de la zona en la que vivimos y disminuyendo, de esta manera, el absurdo impacto ambiental que supone el consumir -y parcialmente envenenarnos- productos que tienen su origen a miles de kilómetros de nuestro hogar.

Para ilustrar la entrada, dejo -antes de este texto introductorio- dos videos con una entrevista realizada en 2005 a este economista francés, además, por supuesto, del texto prometido. Me encantaría saber qué piensan al respecto. En casa, nuestro intento de vivir una vida simple encaja perfecto en estas propuestas… y creo que después de leer el texto y ver la entrevista (que dura un poco más de 16 minutos) se justifica mucho más. 😉

Serge Latouche: “La gente feliz no suele consumir”
“Propone vivir mejor con menos. Profesor emérito de Economía en la Universidad París-Sud, es una de las voces mundiales del llamado movimiento por el decrecimiento.”

GABRIEL ASENJO.. PAMPLONA. Viernes, 11 de febrero de 2011 – 04:00 h.
“Nacido en Vannes (Francia) hace 70 años, ante un público que le escuchaba sentado hasta en los pasillos de acceso al salón de actos del Colegio Mayor Larraona de Pamplona, subrayaba ayer noche que el actual ritmo de crecimiento económico mundial es tan insostenible como el deterioro y la falta de recursos en el planeta.

“Invitado por el colectivo Dale Vuelta-Bira Beste Aldera, y bajo el título de su conferencia El decrecimiento, ¿una alternativa al capitalismo? , reclamó que la sociedad establezca una autolimitación de su consumo y de la explotación medioambiental. Desde su punto de vista no se trata de plantear una involución sino acoplar la velocidad de gasto de los recursos naturales con su regeneración.

“Especialista en relaciones económicas Norte / Sur, premio europeo Amalfi de sociología y ciencias sociales, su movimiento decrecentista, nacido en los años 70 y extendido en Francia, defiende la sobriedad en la vida y la preservación de los recursos naturales antes de su agotamiento. A su juicio, si el decrecimiento no es controlado “el decrecimiento que ya estamos experimentando” será consecuencia del hundimiento de una forma de capitalismo insostenible, y además será desmesurado y traumático.

“Una bomba semántica. Afirma Serge Latouche que el término decrecimiento es un eslogan, “una bomba semántica provocada para contrarrestar la intoxicación del llamado desarrollo sostenible”, una forma de pensamiento, la sostenibilidad, extendida por el economicismo liberal de los años ochenta, y que propicia pagar por todo, “por ejemplo, en el caso del trigo, obliga a pagar por los excedentes, por su almacenamiento y también hay que pagar por destruir los sobrantes”. “Deberíamos hablar de A-crecimiento”, dijo como una invitación hacia la reflexión sobre nuestro estilo de vida, incluso sobre la exhibición de los superfluo y el enriquecimiento desmesurado.

“Desde su punto de vista “vivimos fagotizados por la economía de la acumulación que conlleva a la frustración y a querer lo que no tenemos y ni necesitamos”, lo cual, afirma, conduce a estados de infelicidad. “Hemos detectado un aumento de suicidios en Francia en niños”, agregó, para aludir más adelante a la concesión por parte de los bancos de créditos al consumo a personas sin sueldo y patrimonio como sucedió en Estados Unidos en el inicio de la crisis económica mundial. Para el profesor Latouche, “la gente feliz no suele consumir”.

“Sus números como economista aseguran que le dan la razón: cada año hay más habitantes en el planeta a la vez que disminuyen los recursos, sin olvidar que consumir significa producir residuos y que el impacto ambiental de un español equivale a 2,2 hectáreas, y que cada año se consumen 15 millones de hectáreas de bosque “esenciales para la vida”. “Y si vivimos a este ritmo es porque África lo permite”, subrayó. Para el profesor Latouche, cual cualquier tipo de escasez, alimentaria o de petróleo, conducirá a la pobreza de la mayoría y al mayor enriquecimiento de las minorías representadas en la grandes compañías petroleras o agroalimentarias.

“Trabajar menos y producir de forma inteligente. Tachado por sus detractores de ingenuo, postuló trabajar menos y repartir el empleo, pero trabajar menos para vivir y cultivar más la vida, insistió. Desde un proyecto que calificó como “ecosocialista”, además de consumir menos, la sociedad debería consumir mejor, para lo cual propuso producir cerca de donde se vive y de forma ecológica para evitar que por cualquier puesto fronterizo entre España y Francia circulen hasta 4.000 camiones a la semana “con tomates de Andalucía cruzándose con tomates holandeses”. Finalizó con una alabanza al estoicismo representado en España por Séneca: “No se obtiene la felicidad si no podemos limitar nuestros deseos y necesidades”.”

(Por cierto, si quieren ver las conferencias del encuentro que dio lugar a este texto, pueden hacerlo en este link. Yo aún no las veo, pero después de esta entrada, me animaré a hacerlo.)

6 diciembre 2011 at 08:13 5 comentarios

Menos cosas, más felicidad: ¿Plástico biodegradable?

En nuestra búsqueda desesperada por encontrar alternativas para sacar nuestra basura a los contenedores terminamos por encontrar que hay varios tipos de plástico y que entre ellos hay uno -usado en bolsas- que se degrada en un periodo no mayor a 24 meses. ¿Será verdad?


Pues parece que sí, que existe una manera de utilizar bolsas plásticas que se descomponen en la tierra… no sé si dejando residuos tóxicos -espero que no, sinceramente-, pero al menos no encapsulando desechos por cientos de años (y representando un riesgo importantísimo para el equilibrio de la naturaleza –casi ni quiero recordar imágenes como la de los albatroces bebés muertos con sus estómagos llenos de plástico en lugar de comida 😦.

Lo cierto es que aún no resolvemos satisfactoriamente el tema: claramente no estamos recibiendo bolsas plásticas en nuestra compra (usamos bolsas de tela reutilizables que nosotros mismos llevamos), pero a la hora de sacar nuestra basura las necesitamos. Parece un ciclo absurdo -y de hecho lo es-, pero necesita una solución práctica y lógica. La primera -aún no puesta en marcha al 100% en nuestra casa (se aceptan tirones de orejas)- es la del compost para los desechos orgánicos. La segunda es la bolsas hechas con papel periódico para otro tipo de desechos (como los de los baños o, incluso, los materiales reciclables -y los no… como las bolsas plásticas en las que viene la leche, los empaques de jamones, quesos y demás. Intento, intento, intento, pero no entiendo por qué cada vez se usan más), pero debo confesar que no ha resultado muy práctico: en cuanto tienen algo de humedad se rompen y coserlas o pegarlas no es confiable del todo.

¿Resultado? Decidí ensayar las bolsas plásticas que prometen degradarse en máximo 24 meses. Sigue siendo un lapso de tiempo enorme (sobre todo porque, dicen, puede generar gases de efecto invernadero), pero suena menos horripilante que el período incalculable de otro tipo de polímeros.

Por cierto, esto del plástico es todo un universo y descubrí que hay que leer con ojos escrutadores su clasificación porque muchos se autodenominan ecológicos porque están hechos con plásticos reutilizados (que bien puede ser un avance, pero no resuelve el problema de su descomposición) y otros son biodegradables pero están hechos igualmente con derivados del petróleo.

Imagen tomada de “Cómo evitar tóxicos en las botellas de plástico”, de Eco13.

Ahora, se supone, investigan la posibilidad de hacer algunos con celulosa -plantas- y otros materiales realmente biodegradables, pero mientras aprendo (y se lo inventan) no he encontrado una mejor solución para el almacenamiento y vertimiento de nuestros desechos. ¿Alguien tiene otra alternativa más amable y repetuosa? Oímos propuestas (¡¡Por favor!!).

PD: Sigo pensando que lo mejor es poder eliminar el plástico totalmente de nuestras vidas (pero no es fácil. ¡Uff!). Al menos el usar bolsas de tela en la nevera, llevar siempre consigo bolsas reutilizables como el ChicoBag o la Ecobag Checa para cargar las compras y reducir el uso de químicos -para el aseo de la casa y el aseo personal– y el incremento de alimentos naturales en lugar de procesados, así como usar pañales de tela en lugar de desechables ayuda muchísimo. Ahora otro reto es no comprar juguetes plásticos -cada vez entiendo más la filosofía Waldorf de tela, madera y algodón para los peques. A ver si nos acercamos un poco más a nuestro sueño.

PD2: Sigo medio aperezada y desconectada del mundo virtual… así que mi propósito de escribir dos entradas semanales -al menos- empieza a tener baches. Intentaré retomar el ritmo, si no lo logro, ya saben, seguimos -aunque no nos veamos virtualmente- acá. Nuestra pequeña está cada día más despierta y habladora… y esos maravillosos sueños alargados durante sus siesta empiezan a menguar. Ah, una buena nueva: tenemos nuevas vecinas y amigas. 😉 Y eso ayuda a que hablemos menos aquí.

3 junio 2011 at 09:03 6 comentarios

Menos cosas, más felicidad: la huerta orgánica un mes después

Estas fotos son de hace una semana, pero valen como muestra de los progresos de la huerta orgánica un mes después de la siembra.

Aparte de las recomendaciones mencionadas entonces, podemos agregar que los cuidados no son tan complejos como se piensa… al menos con una huerta familiar -es decir, pequeña- como la nuestra: riegos de agua períodicos (que en nuestro caso se dan casi todos naturalmente, por el nivel de lluvias del lugar-), control de plagas (que se dan, en buena parte, de manera natural: retirando las malezas con las manos, aprovechando fenómenos espontáneos como la alelopatía -que recomienda sembrar algunas plantas al lado de otras para que puedan protegerse mutuamente-) y riegos semanales con preparados orgánicos (que se indican en el capítulo 5 de este documento -que ya antes habíamos compartido). Ah, y un repaso con abono orgánico (que puede obtenerse de la composta) unos 15 días después de la siembra, acompañado de un ejercicio simple que ayude a que no se compacte la tierra: desmenuzar los gránulos que se encuentren en la superficie sin dañar los germinados que haya en el lugar. También es bueno aporcar (con la misma tierra) algunas partes de las camas -dependiendo de las hortalizas sembradas: las lechugas, en nuestro caso-: ayuda a que las hojas estén más tiernas.

Preparando el próximo terreno -en familia- ;).

Y ya. El progreso varía de acuerdo con las hortalizas sembradas: las acelgas, el cilantro, la yerbabuena y la menta ya dieron algunas hojas para el consumo, y las lechugas comienzan a tomar forma mientras los tubérculos se toman su tiempo para “cuajar”. ¿Los que me parecen más lentos? Hasta aquí las zanahorias, pero hay que abonarles que no sembramos plántulas sino semillas que apenas comienzan a germinar.

La experiencia ha sido linda… entre otras cosas porque tenemos una aprendiz de agricultura muy inquieta.

😉 Y unos papás orgullosos y entusiastas.

Así que, en resumen, estamos felices con nuestra huerta (a pesar incluso de unos pequeños hoyos de granizo que aparecieron en las hojas de las acelgas). Ya les contaremos cómo sigue… y cuándo volvemos a recolectar.

PD: Gracias a todos por sus consejos “dientológicos” que llegaron como respuesta a nuestro S.O.S. anterior ;). Hemos tenido mejores resultados últimamente, con  el método más simple de todos: dejando que la chiquita experimente con nosotros. Ahora, además de lavar sus dientes, nos los lava -al mismo tiempo- a uno de los dos. Reconozco que hay momentos en que intenta cepillarme hasta las amígdalas, pero ya estamos entrenados en mantener ánimo y sonrisas. Resultado: dientes más limpios, cero protestas y muchas sonrisas. 😉

PD2: No comentaré otros blogs esta semana porque andamos de viaje y con internet reducido. En cuanto volvamos a casa actualizamos noticias (y visitas). Besitos y abrazos para todos desde acá.

4 abril 2011 at 03:26 8 comentarios

Menos cosas, más felicidad: La huerta orgánica

Nuestra lista de cosas por hacer empieza a reducirse: este fin de semana hemos sembrado por primera vez una huerta orgánica. El proceso ha sido menos largo de lo que pensábamos, pero creo la reducción de tiempos se debió, en buena parte, a que teníamos a la vuelta de la esquina un experto con todos las herramientas básicas, además de conocimientos y consejos oportunos para ayudarnos. Y aunque nos anticipamos algunos días a la luna menguante, confío en que habrá mucho verde para comer. Aquí va un pequeño resumen de la historia con datos importantes para tener en cuenta. Sigo convencida de que éste es un proyecto hermoso que todos podemos ajustar a nuestras condiciones: si lo hacemos, le daremos una manito invaluable al planeta y a nuestros cuerpos.

Intentaré no alargarme en detalles para no hacer una entrada kilométrica. Estoy segura de que en el futuro, a medida que crezca la huerta y nuestra experiencia, publicaremos información complementaria que sea de utilidad. Del mismo modo, creo que los comentarios que puedan generarse en esta entrada ahondarán en temas que parezcan superficiales. Ah, y no duden revisar los textos publicados anteriormente (en la categoría de Simple Living) relacionados con las huertas (urbanas y rurales): para nosotros ha sido una información relevante. Les recomiendo especialmente el texto sobre la fertilidad de los suelos (precioso) y la composta y el de huertas familiares (sembradas directamente en la tierra -en camas con siembra separada o en cultivos biointensivos– o en terrazas  o balcones -usando macetas u otro tipo de recipientes-). Hechas las aclaraciones, comienzo con nuestra puesta en marcha.

La preparación del terreno

Nuestra huerta está sembrada en una zona rural de la ciudad en la que vivimos, a unos 30 minutos de casa, en un terreno con condiciones climáticas y de suelos propias de una zona tropical. Su temperatura promedio oscila entre los 15 y los 21 grados durante el día y un poco menos durante la noche. Cuenta con buenas precipitaciones de agua (que varían su periodicidad, con épocas más secas o más lluviosas dependiendo de los meses del año) y con muy buena luz natural.

Ahora, si bien era un terreno que no había sido cultivado -al menos en los últimos 15 años-, requirió de una preparación que garantizará la existencia de materia orgánica y, con ello, la calidad y viabilidad de la tierra para la siembra. Éste es un detalle fundamental en la agricultura, pues hace la diferencia entre un suelo vivo (granuloso, negro, rico en bichitos macros y micros y, con ello, en potasio, fósforo y nitrógeno) y un suelo seco (con la tierra apelmazada en capas, sin animales y, usualmente, enriquecido con químicos de manera artificial). Al respecto les recomiendo un par de videos: el documental francés de 2008 Nuestros hijos nos acusarán (Nos enfants nous acusseront) y un video (que vale sobre todo por su audio) sobre la diferencia entre productos químicos y orgánicos (y su incidencia en el suelo). Éste último es de un foro de agricultura orgánica de Univisión. Anexo los dos:

[Youtube=http://www.youtube.com/watch?v=5mWEcVnThcQ]

Ahora, ¿cómo preparamos el terreno? Disponiendo sobre él a lo largo de varios meses el desecho del corte del pasto del área circundante. Para la composta (también llamada compost) se recomienda agregar además desechos de alimentos y estiércol de animales herbívoros (no de perros, gatos o humanos), pues estos aportan otro tipo de nutrientes a la tierra. Si bien éste no fue nuestro caso, la persistencia en la adición del pasto, el movimiento constante de la tierra (que se volteaba cada cierto tiempo para una mejor distribución de la materia orgánica) y la ayuda del agua y el sol completaron la operación. Adicionalmente, se agregaron microorganismos antes de la siembra (en el momento en el que se trabajó la tierra para distribuir los caminos y las camas), siguiendo las indicaciones de nuestro vecino bioagricultor.

Dejo dos videos que ejemplifican cómo puede ser la operación de limpieza y preparación del terreno:

Para detalles complementarios sobre nuestra experiencia, procedo con preguntas y respuestas rápidas:

¿Qué herramientas se utilizaron? Básicamente, pala y azadón. También pueden ser útiles un tenedor gigante (perdón, agricultores, por no saber cómo se llama, creo que es horca), un machete, un rastrillo y una carretilla.

¿Cuál fue el área sembrada? 4.5 por 6.8 metros (para un total de 30.2 metros cuadrados de área). Esto incluye las camas (5 en total, de aproximadamente 3 metros de largo por 80 centímetros o 1 metro de ancho), los caminos entre ellas (necesarios para limpiar, sembrar, regar y recoger la siembra) y una U circundante que sirve para las plantas medicinales y aromáticas (orégano, anís, cidrón, ruda, yerbabuena y perejil), además de otras que hacen las veces de barrera (penca sábila, hinojo -que se deja en maceta, pues sus raíces son muy invasoras- rosa amarilla -medicinal, no la rosa típica de San Valentín- y caléndula). El romero -protector fundamental de la huerta orgánica según nuestro vecino, pues ahuyenta con su olor muchas plagas de la huerta- se sembró en una esquina de cada cama.

¿Qué otros elementos complementarios se utilizaron o tuvieron en cuenta para el terreno? Compramos orillos de árbol en un aserradero cercano, anchos y gruesos, para proteger las camas y evitar el desmoronamiento de la tierra abonada. No fue necesario agregar arena a las camas, pues el terreno lo tenía de antemano (un arroyo de una cuneta cercana la había traído hasta allí), pero se recomienda hacerlo porque evita el exceso de humedad y facilita la filtración del suelo. También usamos troncos para proteger la huerta en el costado de la cuneta cercana, malla para cerrarla (se cerró el lote entero donde se encuentra la huerta) y evitar la visita de animales curiosos, y algunos tubos que nos ayudaran a llevar el agua a la cuneta y evitar arroyos producidos por excesos de aguas lluvias. En el futuro, conseguiremos una caneca que pondremos en el desague de los tejados de la casa para aprovechar el agua lluvia (no clorada) tanto en el riego (no muy necesario por la pluviosidad de la zona) y en la fabricación de riegos preparados y fermentados para combatir de manera orgánica las plagas (les recomiendo, y mucho, este documento. En el capítulo 5 hay varias fórmulas para preparar -sin químicos- este tipo de riegos).

La siembra

Confieso mucho desconocimiento al respecto. Contamos con la ayuda de nuestro vecino y de un campesino amigo, los dos muy curtidos en el tema y buenos consejeros. Utilizamos, en general, plántulas (sembradas y germinadas previamente en almácigas -una instrucción en video de cómo se preparan estas, puede verse aquí-), pues con ello hay más probabilidades de supervivencia de la planta. Estas se ubicaron calculando el área de crecimiento que tendrían (una distancia menor en hortalizas como puerros, cebolla de rama, zanahoria, remolacha y apio, y mayor en otras como brócoli, coliflor, repollo y lechuga), agrupadas según sus especies, conveniencia de vecindad (algunas plantas requieren más nitrógeno que otras, por ejemplo) y tiempo de producción. Para futuras cosechas, sabemos que debemos hacer rotación de cultivos para evitar el empobrecimiento de la tierra (abonaremos también, por supuesto con el producto de nuestra compostera vecina a la huerta). También se puede hacer cultivo intensivo (hay documentos referenciados al principio de esta entrada), pero no fue nuestro caso… está claro que estos son apenas nuestros inicios.

Aspectos que se deben tener en cuenta

La luna (se recomienda sembrar en luna creciente o menguante, no en luna llena ni en luna nueva. Adjunto al final un video -más audio que cualquier cosa- con una explicación al respecto), la combinación de hortalizas (el documento recomendado para los riegos precisa un poco más al respecto), los caminos para trabajar, la recolección del agua (necesaria para humedecer el terreno y hacer los riegos), la composta, los riegos naturales contra las plagas (no químicos, por favor), el desyerbe manual constante. Un consejo interesante, que aún no hemos puesto en práctica, es proteger las áreas no sembradas con restos de corte de plantas (pasta, hojas, etcétera), pues éstas no permitirían que brote maleza al tiempo que abonarían las camas un poco más.

Dejo el video (en dos partes) sobre los cambios de la luna y me despido porque tengo una chiquita que me espera. Finalizo diciendo que ésta es una experiencia maravillosa, pues enseña, da esperanza y nos permite ver en vivo y en directo la generosidad de la tierra. Los frutos, grandes o pequeños, sólo serán un goce más. 😉

23 febrero 2011 at 09:51 12 comentarios

Menos cosas, más felicidad: Simplificar la paternidad

Hace algunas semanas, Adriana, una mamá también bloggera, me recomendó la lectura de Simplicity Parenting, un libro que propone criar niños más tranquilos, felices y seguros usando la lógica de menos es más. Me atrevo a escribir al respecto a partir de nuestra corta pero extraordinaria experiencia, pues los cambios que he visto hasta ahora (sólo con su prólogo) en Irene y nosotros mismos son significativos. Tengo pendiente la tarea de leer el libro, pero creo que es válido plantear algunas reflexiones sobre cómo concentrarnos más en ser que en hacer, y lograr, a partir de ello, menos tensiones y estrés alrededor de los niños y sus papás.

La lógica es simple: todo lo que necesita un niño es la atención y el amor de sus papás. Las posesiones (juguetes, ropa, gadgets,…) y la variedad de actividades que lo rodeen son apenas parte de la escenografía. La historia -es decir, los personajes- son lo único realmente importante. Así, ser se antepone a hacer y experimentar gobierna sobre acumular. Mientras más simplifiquemos las rutinas de nuestros pequeños y disminuyamos los objetos disponibles para ellos, más paz y menos ansiedad traeremos a nuestra casa y, con ello, disfrutaremos más de nuestra mater-paternidad.

Kim John Payne and Lisa M. Ross, autores de Simplicity Parenting, dicen que tener momentos de calma (creativa y relajada) es una forma de profundizar en nuestra sustancia como seres humanos. Esto es válido para todas las edades, pues permite la construcción de emociones y relaciones con nosotros mismos y con los demás. Las pausas de “ser” por encima de los bloques de “hacer” nutren el espíritu, brindando confianza y tranquilidad.

¿Y cómo se logra eso con los chiquitos? Del mismo modo que logramos relajarnos cuando nos sentamos a “hacer nada” con un buen amigo: una taza de café (el contenido es lo de menos) acompañada de una buena charla que no siente pasar el tiempo equivale a estar una tarde con el pequeño, ambos tirados en la cama o en el suelo, haciéndose cosquillas, jugando con una pierna al caballito, o a sentarse en una hamaca a mirar el paisaje y dejar que el chiquitín juegue con la tapa de una botella quitándola y poniéndola sin importar cuánto tiempo pase y qué haga o qué aprenda mientras tanto. Ser por encima de hacer e incluso, en muchos casos, de estar (sin confundir ese ser con un convertirse en un “papá helicóptero“, permisivo y desconfiado de sí mismo y de sus hijos):

This book should give you many ideas on how to reclaim such intervals, how to establish for your children islands of “being” in the torrent of constant doing. […] that simplification is often about “doing” less, and trusting more. Trusting that—if they have the time and security— children will explore their worlds in the way, and at the pace, that works best for them.

Quizás si tratamos de recordar nuestras vivencias más gratas, notaremos que tienen en común la evocación de una emoción más que de un objeto y, muy probablemente, la compañía de -y el sentimiento inherente a- alguien más. Confiar y dejar hacer son parte de las fórmulas propuestas. Tal vez, incluso, no hace falta leer un texto o un blog para entenderlo: basta con dejar fluir el tiempo, pensar menos en un “deber ser” (tan occidental) y más en un “querer estar”.

Cierro, para no hacer largo el cuento, con la referencia a un texto simple y grato de Claire K. Niala, una osteópata africana, mamá educada en Inglaterra con una valiosa experiencia multicultural. En él intenta explicar por qué los niños africanos no lloran, mientras los occidentales parecen llegar al mundo con un sino lacrimoso y fatal. Dice que el secreto es “una simbiosis constituida para satisfacer las necesidades” del pequeño, que en castellano simple plantea la predisposición natural de los padres a adaptarse a las necesidades del niño y a “una total suspensión de la idea de lo que debería haber sido”. En su lugar, se acepta, “sin condiciones”, lo que está sucediendo: se es y se está. No más.

Podría escribir mucho más a este respecto, pero creo que cada experiencia es válida. Por mi parte, confirmo que desde que intento relajarme y permitirme estar más a la altura de Irene (disponible para ella sin leer, pensar o hacer “mis cosas” al tiempo. Ahora reservo un espacio solito para mí para ello), mi chiquita ha estado tranquilísima y feliz de que estar con mamá y papá. Y no soy la única a la que le pasa: les recomiendo, si quieren ver más, una visita a otras experiencias, en las casitas de Nature Moms, Maxylola y Noble Mother.

(Ah, y son bienvenidas otras ideas y experiencias.)

😉

PD: Repito foto. Ya no sé de cuándo. Hoy Irene cumple 18 meses. El tiempo vuela y mi chiquita cada día está más sonriente y conversadora. ¿Se puede amar más? Sí, siempre. ¡Feliz año y medio de vida, princesa!

9 febrero 2011 at 09:41 15 comentarios

Menos cosas, más felicidad (9): Cómo ahorrar dinero

Retomo nuestra serie de Simple Living para hablar sobre el dinero y sobre algunas claves para ahorrarlo… algo muy difícil de hacer  si no se planea y se ejecuta con rigor y voluntad. La propuesta surge de nuestra propia preocupación, pues aunque tenemos unas finanzas domésticas sanas (con ingresos fijos, sin deudas y sin tarjetas de crédito), la pespectiva a futuro resulta siempre incierta y exige -a mi juicio- aprender a vivir con menos de lo que se gana para poder ahorrar.

Foto de alancleaver_2000

No sé cuál sea la situación en otros países (aunque sospecho que debe ser similar), pero en Colombia, por ejemplo, cualquier plan pensional supone una mesada inferior al sueldo que se percibía antes… eso sin mencionar que las perspectivas que tenemos actualmente dejan muy en entredicho las posibilidades de retiro para las generaciones trabajadoras de hoy. Si a eso le agregamos que a pesar de nuestras “buenas prácticas”, la sensación creciente es que el dinero que percibimos siempre nos queda justo, creo que es tiempo de empezar a buscar alternativas para ahorrar. Otra opción sería intentar crecer nuestros ingresos, pero sospecho que si eso no se hace de la mano de un plan de ahorro, la tendencia puede ser a que también crezcan los gastos… y no nos interesa. Además, preferimos pasar más tiempo en familia que cargarnos de más trabajo o responsabilidades que nos limiten esa posibilidad. Así que al grano…

Cómo ahorrar

Obviaré todas las estrategias de ahorro en consumo de bienes y servicios, pues aunque creo que son importantes, las expuse en los artículos precedentes de esta serie sobre Simple Living y creo que ya están en marcha en nuestra casa. Es posible que podamos mejorar algunos aspectos, pero eso lo haríamos sobre la base de lo ya expuesto y sobre las premisas básicas y muy efectivas de reducir, reciclar y reutilizar (y reparar). Si a ustedes les interesa conocer esas opciones, les recomiendo que después de leer este texto, se den una pasadita por acá.

Superada esa etapa, me concentro en las estrategias que hemos utilizado en otras épocas y que ahora debemos retomar para que los imprevistos (que llegan TODOS los meses: reparación del coche, mantenimiento de bienes, pago de impuestos -crecientes, grgrr-, entre otros) no nos sigan dejando en ceros. Y lo hago a manera de lista:

1. Tomar nota de TODOS los gastos del mes. Y eso incluye las compras más nimias. No les recomiendo que lo dejen para el último día, pues normalmente hay gastos que no se tienen presentes y que, al sumarlos, descuadran cuentas. Poner los gastos sobre el papel a medida que ocurren, permite tomar conciencia de en qué se va el dinero y qué se puede recortar para tener al final del período saldos a favor.

2. Una vez se tengan claros cuáles son los gastos fijos y necesarios, se dede programar un presupuesto. Esto es un cálculo del dinero que ingresa y del dinero que sale (especificando cuáles son las fuentes y las destinaciones que se harán). Para que esta herramienta funcione, es fundamental hacerlo claramente y con honestidad, incluyendo TODOS los gastos que se hagan. Y cumpliendo los ajustes necesarios para que al final los números que aparecen en la columna de los ingresos sean iguales o mayores a los de la columna de las salidas o egresos. Puede que no case al principio, pero la idea es que a medida que se concientice el plan y se ejecute con juicio, la tendencia sea que sí ocurra.

3. Es fundamental incluir dentro de ese presupuesto un monto para imprevistos (sugieren que sea un 10% de los ingresos) y otro para ahorro (ése sí depende de cada cual. Lo ideal es pensarlo como un gasto fijo y fundamental, para que no se convierta en el desvare mensual -como nos ocurre ahora a nosotros-). Éste es quizás el punto más difícil de todos porque supone suprimir consumos -no básicos sino “suntuosos”- y un cambio de mentalidad sobre el ahorro. Muchas veces pensamos que ahorrar es tener un dinero libre para ciertos lujos… y puede ser cierto, desde algunas perspectivas, pero no lo es cuando decidimos ahorrar con una proyección a mediano o largo plazo y terminamos gastándonos esa reserva antes de tiempo y en algo distinto a lo proyectado. Adicionalmente ocurre con frecuencia que muchas personas no sean capaces de no disponer de esos montos, pues ven ciertos gastos como básicos aunque -en un plan de ahorro- pueden no serlo: zapatos (que son básicos cuando no se tienen, pero pueden ser una compra innecesaria o aplazable cuando responden más a una moda, un impulso o un antojo), un servicio de internet en casa cuando nos pasamos todo el día en el trabajo y tenemos conexión allá o cuando tenemos conexión en nuestra cuenta de teléfono móvil y otros por el estilo. Por eso, quizás al llegar a este punto, resulte necesario revisar nuevamente los puntos 1 y 2… Y la recomendación: si a pesar de proponérselo y programarlo le cuesta mucho ahorrar, hágalo de un modo impuesto: por deducción automática a otra cuenta o a un depósito fijo, por conversión a moneda extranjera o por lo que sea que no le permita gastar el dinero tan fácilmente como cuando lo tiene en su cuenta. Cuando gastar supone un esfuerzo extra, casi siempre el impulso del gasto se aminora e incluso, sorpresa, no se llega a concretar.

4. No te endeudes. Esto puede sonar drástico, pero es algo que vale la pena considerar. No es lo mismo, sin duda, endeudarse para comprar una casa que hacerlo para comprar ropa, ni es igual endeudarse cuando se tiene un trabajo e ingresos fijos o se vive en un país con créditos blandos, que hacerlo cuando se tiene un empleo independiente o temporal y se vive en economías emergentes con intereses de créditos altísimos. Por eso es bueno pensarse dos veces (con cabeza fría y con plazos de tiempo superiores a treinta días) cualquier deuda antes de asumirla. Si tiene tarjeta de crédito, una buena táctica puede ser no andar con ella… así el impulso, al menos, no se podrá concretar. Vale el consejo también para las tarjetas de débito. Es mejor andar con cierta cantidad de efectivo encima: supone limitar a un monto concreto cualquier gasto que vayas a realizar (pero este vale como una herramienta en sí misma, así que la paso al 5).

5. No lleve tarjetas en su cartera y ande con montos concretos de dinero en ella. Por supuesto, esto exige presuponer qué cantidad se va a necesitar. No se puede salir de casa sin el dinero necesario para el transporte, por ejemplo… sobre todo si vamos al trabajo y no podemos llegar andando. Tampoco se puede ir a hacer la compra sin una lista y un cálculo de lo que necesitamos y mucho menos sin el dinero calculado para hacerla. Pero sí sirve llevar lo justo -bueno, con un tris más por si sucede algún imprevisto… un 10% para ser exactos-. A mí al menos me funciona. Cuesta acostumbrarse, pero una vez lo pones en práctica notas que sí te ayuda a ahorrar.

6. Prioriza gastos. No importa si son a mediano o corto plazo. Lo más probable es que ahorres para poder adquirir ciertas cosas (una casa, un coche, un viaje de vacaciones, un regalo, etc.), aunque también puede ser útil hacerlo simplemente para el futuro… es decir, para cuando no se tenga un trabajo, para una enfermedad o para invertir en algo rentable más adelante, cuando el monto ahorrado lo permita.

Y así llega el último consejo de ahorro:

7. Invierta el dinero ahorrado (después de un buen tiempo) en bienes que puedan reportarle alguna utilidad. Éste es el sueño dorado… porque permite resolver la inquietud inicial del artículo: cómo ahorrar o cómo incrementar los montos que percibimos. Vuelvo a repetir la recomendación incial: es mejor reducir los gastos. Y agrego que esto es bueno hacerlo incluso cuando se puede incrementar un poco más el ingreso. Y aclaro que no sugiero limitaciones de goce ni de bienestar (¡no hay que vivir con goteras en el techo por ahorrar dinero!), si no vivir con la premisa de Simple Living: vivir con menos cosas y más felicidad. Seguramente cuando hayamos ahorrado un poco y tengamos un dinerito extra para viajar o comprar una casa o adquirir algo para rentar, habrá sonrisas en nuestras caras.

Pero falta resolver la pregunta del millón: ¿Y en qué se invierte para recibir utilidades? Eso da para otro post y varía, sin duda, dependiendo del lugar en el que se viva. En nuestro caso, las opciones son las mismas de los viejitos: en propiedades porque los bancos cobran tarifas de intermediación altísimas y porque el dinero tiene devaluaciones intempestivas. La propiedad difícilmente se desvaloriza y es un bien que perdura en el tiempo. Quizás no sea fácil juntar el dinero para lograrlo, pero, como decía antes, las opciones de inversión dependen de cada familia… y proponerse un objetivo o priorizar los gastos no significa no poder hacer ajustes en el camino. Quizás lo que deseamos a los 20 no sea lo que queramos a los 40… Lo importante, en cualquier caso es ahorrar y descubrir que, incluso en los peores casos, se puede ser feliz con menos cosas y siempre se vivirá más tranquilo sin deudas y con algún dinero extra para el futuro.

[A ver si retomando estas pautas, mejora la economía de nuestro hogar. Son bienvenidas, por supuesto, sus propias sugerencias. Así que, ¡a comentar! ;)]

PD: Acabo de leer un post en el blog de Nuria, pidiéndonos que oremos por Gammal, el pequeñito de Johana Beato que nació el último día de noviembre. Su corazoncito tiene problemas. Desde aquí oramos con todo el amor para que ese chiquito y Johana, Ivana y su papá se llenen de amor, salud y bienestar… Ayúdennos a orar.

3 diciembre 2010 at 08:42 5 comentarios

Menos cosas, más felicidad (8): lo que me gustaría lograr

Terminamos nuestra serie de Simple Living con este texto dedicado a alternativas que me gustaría experimentar, pero que no estoy segura de poder poner en práctica por limitaciones reales de nuestra vida o por falta de voluntad. Aclaro que esto último no significa que no esté convencida de sus beneficios; en su lugar, hace referencia a opciones que me parecen válidas, pero que no resultan del todo viables en nuestra vida cotidiana. Las expongo porque creo que pueden complementar las propuestas que incluímos en las entradas anteriores… y porque creo que al enunciarlas se difunde un estilo de vida maravilloso que ojalá todos, a nuestro modo, podamos apreciar.

Foto de Huertas, jardín y patios.

Para empezar, confieso que mientras escribo y reviso material sobre este tema me motivo más a hacer cambios en nuestra vida. Suena contradictorio con la introducción que acabo de escribir y con el espíritu original de esta entrada, pero es verdad. A medida que avanzo en mis pesquisas sobre permacultura -el diseño de hábitats humanos sostenibles (aquí encontrarán información práctica sobre ello)- y Simple Living, me entusiasma más la idea de implementar prácticas que antes me parecían casi imposibles.

¿Vivir en una casa ecológica? Sí… puede que no sea bioclimática -ni ecológica, como las de bahareque o tapia– al 100%, pero la que tengo, de construcción tradicional, puede adaptarse a alternativas autosostenibles en el futuro. ¿Hacer una huerta en piso a pesar de que vivo en altura? Sí… al menos puedo intentar convencer a mis vecinos de destinar para ello una parte de nuestro jardín ya cercada -que hace años se usaba para una antena parabólica ahora inexistente-, además de proponer hacer una composta comunitaria con todos los desechos orgánicos que producimos en la cocina -se supone que ya los separamos, pero el camión se los lleva todos al vertedero municipal. Seguramente de allí, además de tener el gusto de ver crecer una huerta en el suelo, encontraría conocimientos y motivación para hacer una huerta pequeña en nuestro hogar.

Así que no doy más largas con las opciones pendientes que -aunque cuesten un poco más de esfuerzo- me gustaría lograr:

  • Vivir en una casa autosuficiente. Siempre la he soñado en el campo, además. No sé si logre esto último, pero me encantaría vivir en una casa que aprovechara mejor sus recursos. No necesito estar a kilómetros de la ciudad (hay cosas de la vida urbana que me gustan) para tener paneles solares o para recuperar aguas residuales (aunque sea para el riego de jardines… ¡o de una huerta!). Si no lo logro, al menos puedo implementar opciones que me ayuden a mejorar la sostenibilidad actual de nuestra casa, en la cocina, en el baño, en la ducha, en la lavadora…
  • Tener mi propia huerta. Supongo que no alcanzará para suplir todos los alimentos de mi hogar, pero no importa. La idea de hacerla me entusiasma porque me permitiría estar en contacto directo y diario con la naturaleza, al tiempo que le daría una vía útil, saludable y sostenible a los residuos orgánicos de nuestro hogar (Añado un link sobre cómo hacer tu propia huerta en casa, otro con un manual -muy interesante y claro- sobre los pasos que se deben seguir para hacer una huerta orgánica de cultivo intensivo y el link de un documento sobre composta -que puede ser de dos tipos: caliente o lombricomposta-, el abono orgánico para los alimentos que se produce con desechos). Como ven, lo que antes eran sueños casi irrealizables se ha convertido en alternativas posibles… (todo esto debí incluirlo en la entrada anterior. :s). ¡Ah!, y orgánicas sin un costo inalcanzable… miren los links y sabrán a qué me refiero.
  • Reciclar yo misma mis residuos orgánicos haciendo composta (¡¡¡abono orgánico para la huerta que quiero tener!!!) en mi hogar. La forma de hacerlo ya está inventada (con variantes incluso). Hoy separo basuras, pero pongo todos los desechos en bolsas de plástico (¡qué mal!)… Una opción para evitarlo es empezar a reciclar yo misma los productos orgánicos, con una pequeña caja de compost (no sé si con lombrices) en mi hogar [adjunto dos videos de cómo puede hacerse -creo que hasta en el patio de ropa de la casa se puede: el primero, más técnico, sugiere licuar los desechos antes de ponerlos en la composta; el segundo, más casero, da cuenta de una composta sencilla en casa. Si les interesa el tema, miren el documento del ítem anterior sobre composta y vayan al enlace directo de Youtube del primer video (dando dos veces clic sobre el recuadro del video). Los comentarios publicados seguramente les ayudarán a precisar más el procedimiento]:
  • Vivir en comunidad. ¿En una ecoaldea? Quizás no, pero sí más en contacto con mis vecinos (la huerta comunitaria sería una muy buena manera de hacerlo realidad). Creo que entre sus ventajas estaría el interés conjunto de vivir de un modo respetuoso con la naturaleza y la búsqueda de opciones autosostenibles… Además de esto las ecoaldeas suelen poner en práctica alternativas ecológicas como el paisajismo comestible (aquí, el proyecto de un jardín comestible), el tratamiento y recuperación de aguas residuales (dejo al final un video muy interesante sobre esto, que ojalá en el futuro sea una realidad general y popular) y el desarrollo de granjas orgánicas. Ahora, la vuelta de tuerca: si no se puede vivir en una ecoaldea diseñada para ello, se puede adaptar nuestro entorno a opciones sostenibles (links recomendados: Fundación de Vida Sostenible y Ecovilla, criterios básicos para hacer un asentamiento ecológico).
  • Usar bolsas de tela para la compra, en lugar de bolsas plásticas. No me alargo en explicaciones porque otros lo han hecho mejor que yo. El plástico contamina. Incluso si es biodegradable (que ya es un avance), pues usualmente tiene un uso limitado y consume, además, productos que nos hubieran podido alimentar. Les recomiendo que se pasen por el Centro de Desarrollo La Milpa (que tiene, por cierto, una rifa esta semana de una bolsa Chicobag, para usar en lugar de las bolsas plásticas): encontrarán buenas razones para llevar nuestras propias bolsas (ojalá de tela) a la hora de comprar.

La lista podría ser más larga (me encantaría tener mi propia granja, producir mis huevos, mi leche, mis gallinas -aunque se me pararían los pelos con la idea de matarlas-), pero no sigo porque creo que las opciones incluídas ya son válidas. Como decía, lo que antes sonaba imposible deja de serlo una vez que empiezas a darte el chance de ensayar (me pasó con los pañales de tela, con la copa menstrual, con la leche de magnesia en lugar del desodorante, con el agua de yerbabuena en lugar del jabón para niños, con el bicarbonato de sodio en lugar del shampoo -también puede reemplazar la crema dental- y ahora con la ecobola en lugar del detergente -gracias Ana por el consejo, la conseguí más fácil de lo que pensaba y ya la empecé a usar).

Así me pasa ahora más o menos con todo. Antes pensaba que era difícil llevar a la práctica las ideas que consigna esta entrada, pero hoy me doy cuenta de que en muchos casos basta darle un poco la vuelta a la propuesta original para encontrar la manera de hacer las cosas (incluyendo a otras personas que nos rodean). Creo que en eso consiste el estilo de vida que propone Simple Living: en simplificar nuestra vida para simplificar y hacer sostenible también la de nuestra comunidad.

He repetido muchas veces que vale la pena hacerlo, que no es difícil en lo absoluto y  que -contrario a lo que casi siempre se piensa- implementar este tipo de alternativas casi nunca resta (al contrario, casi siempre suma) comodidad. Si bien las opciones de esta serie están planteadas en términos individuales, la mayoría de ellas pueden desarrollarse en comunidad. Que pasen del sueño a la realidad depende de nosotros.

Foto tomada del blog Natura-medio ambiental: beneficios de tener una huerta en casa.

Finalmente, estoy segura de que si hiciéramos el ejercicio de buscar otras fuentes informativas -en nuestro país, en una biblioteca, entre nuestros amigos, en la red, etcétera- encontraríamos otras opciones útiles. Con esto, dejo la puerta abierta para que cada quien haga su propia búsqueda y encuentre su manera de vivir en armonía con su entorno… ojalá con menos cosas y más felicidad. Gracias a todos por sus comentarios, por sus ideas y por el interés que han mostrado en esta serie. Creo que ha sido una buena muestra de que se puede construir en conjunto… No se imaginan cuánto nos han ayudado sus experiencias y consejos. Ojalá suceda lo mismo con ustedes. 😉

Un abrazo.

PD: Adjunto el video prometido sobre tratamiento y recuperación de aguas residuales. Hay opciones caseras. Ésta es industrial pero 100% natural.

12 octubre 2010 at 16:05 3 comentarios

Menos cosas, más felicidad (7): lo que nos falta

Pensaba que éste sería el último post de esta serie (al menos en una primera entrega -quizás en el futuro vengan más-), pero no. He decidido dividir el contenido de esta entrada en dos: un post sobre los hábitos y las acciones que considero que nos falta poner en práctica (y que espero adelantar dentro de poco) para simplificar más nuestra vida y un texto final sobre alternativas de Simple Living que me gustaría experimentar, pero que no estoy segura de hacer, ya sea por limitaciones reales de nuestra vida o por falta de voluntad.

Foto tomada de Oposiciones.

Simplificar implica tomar ciertas decisiones que permitan hacer más fácil nuestra vida, no sólo por la comodidad que brinden, si no por la naturalidad y correspondencia que nos puedan dar. Así, lo que puede ser alternativa para unos, puede no serlo para otros, o -incluso- decisiones que hoy no nos parecen correctas o sencillas, pueden ser las que en definitiva nos permitan vivir más plenamente en el futuro.

Quizás por ello, por ejemplo, no opte nunca por educar en casa exclusivamente a Irene (aunque racional y emocionalmente me parezca un reto y una experiencia maravillosos); puede que no termine viviendo en una ecoaldea (aunque al leer sobre ellas piense que son admirables y que sería realmente enriquecedor hacerlo); creo que no llegará el día en que compre todos los productos que consumimos en tiendas orgánicas (que sí, que cuando menos hasta hoy son muchísimo más caras)…

Pero ninguno de esos “no” supone una limitación definitiva, porque puedo darles la vuelta y en su lugar, por ejemplo, llevar a mi chiquita a un colegio y seguir de cerca su proceso de aprendizaje, enseñándole en casa muchas de las cosas que no verá en el aula o complementando su educación con experiencias cotidianas (ir a una granja, leer, cocinar…) de pedagogías de escuela en casa que, sin duda, ampliarán su espectro y la acercarán al tipo de enseñanzas que también quiero. Puede que no termine en una ecoaldea, pero sí puedo intentar hacer un huerto en casa, en maceta, aunque sólo sea para ciertas yerbas aromáticas. Y, también, puedo no ir de compras a tiendas orgánicas, pero sí intentar comer una dieta más sana, con frutas y verduras frescas y con productos naturales adquiridos, todo lo que pueda, directamente con su productor (también puedo utilizar –como decía en la entrada anterior– productos corrientes, como el vinagre o el bicarbonato de soda, para nuestro aseo y el del hogar, en lugar de adquirir alternativas naturales un poco más costosas fabricadas por otros). O puedo considerar hacer mi propia huerta (urbana, por ejemplo, de esas que se hacen en macetas -no importa si es sólo una- al lado de una ventana o en una terraza o balcón). Como ven, pienso que siempre hay una opción (y creo que la creatividad se potencia más en escenarios como estos en los que nos preguntamos cómo podemos hacer algo… sin darnos por servidos con la primera respuesta que tengamos a manos).

Por eso, aparte de presentar en las entradas anteriores mis intentos actuales por vivir con menos y mejor (dejando por fuera, por despiste, opciones que considero también válidas, como cocinar con gas en lugar de energía eléctrica y separar los desechos orgánicos -aún debo depurar más el bote del material no biodegradable para separar realmente lo reciclable), hoy incluyo el listado de algunas acciones concretas que espero poner en marcha pronto. Nuevamente, espero ideas extras:

  • Cambiar todos los bombillos tradicionales de luz (incandescentes) por bombillos ahorradores (de luz fluorescente). Ejecutado en un 80%. Lo que me falta no lo he hecho por despiste o porque debo cambiar lámparas (no todas son compatibles con este tipo de bombillos, que requieren circulación de aire) o interruptores (los que tienen una luz piloto para ver el interruptor en la oscuridad no funcionan bien con la luz fluorescente: hacen que el bombillo quede titilando al apagar).
  • Ahorrar el consumo de agua (y ojalá reutilizar aguas residuales “limpias”). Lo aplico pero sólo parcialmente. Alternativas: usar vaso para lavarnos los dientes (en lugar de dejar el grifo abierto), reutilizar el agua del baño de Irene en el riego de las plantas, cerrar la llave mientras se lavan los platos y ser valiente y bañarme en cuanto abro la ducha en lugar de esperar a que se caliente el agua. :S
  • No comprar agua embotellada. Sale más cara que el combustible (que aqui, aunque seamos productores, tiene precio internacional). Vivimos en una ciudad con agua potable por lo que podemos tomar agua del grifo, sin más. Comprar agua embotellada implica enriquecer a grandes multinacionales, pagar más por el agua que yo misma puedo tener en casa (casi toda el agua embotellada proviene del grifo), contaminar con la botella que queda después de usarla (que nunca es retornable) y correr el riesgo de consumir tóxicos provenientes del plástico de la botella. No sé cómo sabiendo todo esto sigo comprándola algunas veces. ¿Alternativa? Usar una botellita (no sé de qué material) que pueda llevar conmigo a todas partes… después de llenarla en casa. Si voy a sitios que no tienen agua potable, llevar agua de mi hogar. (Dejo por cierto el video que hizo Annie Leonard al respecto. Vale la pena mirarlo. Son sólo 8 minutos más)
  • Desconectar aparatos eléctricos que no están en uso. Dicen que consumen energía de este modo… ¡Y son muchos! El cargador del móvil cuando no está cargando, el radio, el computador…
  • Reducir mi tiempo frente al ordenador. Dije que quería hacerlo sólo tres veces por semana, pero no lo cumplo. Es absurdo el número de veces que reviso mi correo (¡y no trabajo!). Creo que internet es una herramienta útil, sin duda, pero que puede engolosinar más de la cuenta y robar tanto tiempo como el televisor… Me propongo optimizar el tiempo que le invierto y no pasar tantas horas frente (o de lado, mientras Irene camina cerca o juega) en el computador. Este blog se alimenta casi siempre dos veces por semana: anuncio que seguirá haciéndolo sólo entre lunes y viernes (a lo mejor así me relajo un poco otros días y comienzo a poner en marcha esta decisión).
  • Deshacerme de toda las cosas que no uso (reducir, reciclar, regalar). Me da pena decirlo, pero es una tarea que tengo pendiente desde hace mucho: papeles, ropa, zapatos… creo que no crecen porque no compro casi cosas nuevas, pero acumulan espacio innecesario (y congestionan mi vida y mi energía). Ahora, digo, espero a que crezca un poco Irene para poder hacerlo calmadamente (esta chiquita no pierde apertura del armario para iniciar la tarea ella sola, cogiendo todo lo que tiene a mano y tirándolo fuera). Públicamente afirmo que espero hacerlo a más tardar en las vacaciones de fin de año… Y con ese compromiso aviso reporte de cuando lo haga. Aghhh…
  • Limpiar mis cuentas de correo electrónico (que deberían ser una sola… ¡qué vergüenza!). Tengo cientos de correos acumulados, que ya no leí (y aún aparecen como nuevos) o que ya miré y no debería guardar más. En teoría no me afecta directamente porque están en un servidor gratuito, pero deben estar molestando a alguien, pues ocupan un espacio innecesario. Al igual que sucede con cientos de papeles que sigo guardando de manera absurda (a pesar de muchos no los miro desde hace más de diez años), debería seleccionar todo y decir delete. Estoy segura de que cuando lo haga, circulará un aire fresco dentro de mi cuerpo.
  • Reducir libros de nuestra biblioteca. Hay muchos (muchísimos) que sobran, que deberían circular. No los usamos, los tenemos repetidos o no nos interesan. ¿Para qué seguir acumulándolos entonces? La tarea aquí es convencer al esposito… que no sé por qué se niega. Estoy segura de que si lo hiciera no se daría ni cuenta. 😦
  • Organizar fotos viejas. No las boto porque son recuerdos agradables… pero reconozco que no les he dado el trato que se merecen y que por tenerlas simplemente amontonadas se empiezan a deteriorar.

Creo que hay muchas más tareas pendientes, pero no las recuerdo ahora mismo. En resumen, creo que con los principios básicos de Simple Living (bueno, en nuestro caso, al menos, las premisas sugeridas por Tammy Strobler -de Rowdy Kittens-, de reducir, donar, compartir, darse un lapso de 30 días antes de las compras (evitar las compras impulsivas), organizar los objetos que nos rodean, asumir el reto de 100 Thing Challenge y tener paciencia) y una mirada, juiciosa y honesta, de nuestros hábitos y rutinas habría muchas cosas que podríamos hacer por nuestro bien y el de quienes nos rodean. Seguiré pensando en alternativas extras para nosotros… y les contaré cómo nos va con estas (y no escribo más en este post porque la idea no es que se cansen sino que nos lean… y que comenten y pongan algo similar en práctica. ¿Se arriesgan? ;))

[Y añado links de apoyo: una página simple y concreta sobre las características básicas -y prácticas- de una ecoaldea, una serie interesantísima de artículos de permacultura (que es el diseño de hábitats humanos sostenibles y sistemas agriculturales que imitan las relaciones de la naturaleza), un artículo con los principios básicos de una huerta urbana, información sobre los recipientes que deben usarse para este tipo de huertas (entre otras cosas… puede buscarse más en ese mismo sitio y encontrar información práctica para continuar), un manual de huerto en casa (de Hortubà), un blog (conlinks de otros similares) sobre la experiencia de hacer un huerto en un balcón en Barcelona, otro blog similar, un blog-diario sobre la construcción de un jardín-huerta en Colombia, a 2700 metros sobre el nivel del mar (éste me encanta particularmente porque está lleno de información práctica y sencilla sobre alternativas interesantes como la lombricultura y el compost), un abc de las hortalizas familiares que puede servir de guía rápida para hacer una huerta en un solar pequeño (un sueño)… Hay montones de información disponible. No sigo porque no acabo. Con una sola de estas alternativas que se pongan en práctica, la vida tiene que fluir. ;)]

8 octubre 2010 at 08:01 2 comentarios

Menos cosas, más felicidad (4): los productos que consumimos para alimentarnos

Sigo con la serie (dejo pendientes historias con novedades de la peque: lleva una semana y media hablando y hablando y hablando en Irenense… y entró en la etapa de “grito cuando no me atiendes”… horror O-O). Hoy voy a hablar sobre algunos productos que consumimos para nuestra alimentación diaria, que nos simplifican la vida y nos ayudan a vivir más felices. No todos responden a las premisas de sostenibilidad, respeto a la naturaleza, uso de materiales naturales, manufactura artesanal y comercio justo, pero la meta es que algún día todas nuestras compras puedan hacerlo. Además de ello, dejo algunas reflexiones para futuras entradas y una confesión compleja sobre Simple Living como opción burguesa (no como necesidad).

Foto de Andy Armstrong.

Y empiezo por lo último, pues me remuerde en parte la conciencia: todas estas alternativas son voluntarias en nosotros. Adoptamos un estilo de vida que, comparado con las opciones que hay en el mercado y con las prioridades que social y comercialmente se espera que tengamos, resulta sencillo. Pero si soy honesta y miro las comodidades y seguridades económicas que tenemos (que no es que sean extremas, pero sí superan la media nacional), si considero lo que hay todos los días en nuestros platos, nuestra casa, nuestros muebles, nuestro ocio…, todo da cuenta de una posición privilegiada, nada simple ni sencilla a los ojos de muchos.

Me siento culpable en parte. Y reconozco que hablar de todo esto no me hace menos burguesa. Pero sueño con un mundo más equitativo, sin clasificaciones de marcas y clase. Si nosotros, que podríamos ceder al consumo de ciertas cosas, nos abstemos de hacerlo y optamos por alternativas como algunas de las que expongo en esta serie, quizás otros, con más o menos capacidades que nosotros, también empiecen hacerlo. Con ello, espero, podremos cambiar la lógica consumista y clasista que hoy nos rige y construir un mejor futuro para nuestros hijos, más justo y equitativo. Si no lo logramos, espero haber sembrado al menos un estilo de vida distinto en mi familia que, a lo mejor, sea la constante que rodee a nuestros nietos. Puede que llegue tarde el cambio para todos, pero vale la pena intentarlo.

Nuestra despensa

Comienzo con lo prometido. El ánimo no es pontificar. De hecho, sólo ahora soy consciente de muchos de los principios de Simple Living. Había oído hablar de muchos de manera aislada, pero ahora, reunidos, cobran más sentido como una alternativa concreta y viable de vida familiar. Nuestras opciones intentan acercarnos a lo natural, más ahora que tenemos a una chiquita en casa, al tiempo que pueden ayudarnos a concentrarnos en calidad (de experiencias, sobretodo) más que en cantidad.

Los productos que mencionaré aquí están relacionados con la alimentación, pero eso no significa que no pueda aplicarse una lógica similar a consumos de higiene, vivienda, vestuario, seguridad, comunicación y salud, entre otros. Mi idea es escribir algunos posts futuros al respecto. Por lo pronto, haré el intento de abarcar nuestros consumos básicos, con la esperanza de que al repensar en el tema y leer sus comentarios pueda encontrar otras vías sencillas y cómodas de consumo que ayuden a nuestra sostenibilidad.

Aclaro, adicionalmente, que en Colombia aún no contamos -que yo sepa- con una legislación clara sobre el mercadeo de productos orgánicos… por lo que no hago mención particular a este tipo de productos, deseables de acuerdo con las premisas de Simple Living. Tengo la ilusión -vana, quizás- de que nuestros productores no son grandes empresas de transgénicos y de que al comprar mis frutas y verduras directamente en una plaza de mercado, me libro de algunos embellecedores extras de alimento. Como verán, estoy cruda en el tema, pero aquí van las alternativas que consumimos:

  • Frutas. Esta opción llegó casi de manera natural. Vivimos en un país sin estaciones, con una riqueza natural maravillosa y con oferta permanente de frutas y hortalizas. La consumimos enteras (como postre o tentempíe) o en bebidas. ¿La razón? Nos cansamos de tomar bebidas procesadas y empezamos, casi sin darnos cuenta, a optar por bebidas naturales, hechas en casa justo antes de tomarlas. Ahora de ninguna manera nos cruza por la cabeza cambiar de opción, ni siquiera cuando estamos de viaje o cuando salimos a comer fuera. En el peor de los casos, cuando no hay otra alternativa, nos decantamos por agua pura. A veces pagamos un poco más de lo que pagaríamos por una Coca-Cola, pero nos gustan mucho más los sabores de la naturaleza. Creo que si nos lo permitimos, es una opción que gana sola su espacio. Además, he descubierto que no es tan difícil ponerla en práctica: la variedad de mezclas que puede lograrse con ellas es una delicia para el paladar (de hecho, en más de un sitio hemos encontrado mezclas ingeniosas y agradables). Espero (de corazón) que Irene aprenda estas costumbres y que no sea difícil mantener lejos dulces y bebidas procesadas. :S Creo que su cuerpo y el nuestro lo agradecerán en el futuro
  • Azúcar morena. Aunque casi nunca la usamos (no endulzamos nuestras bebidas), optamos por ella en lugar de edulcorantes sintéticos o azúcar refinada. De los primeros, tengo entendido que no se han realizado aún estudios que den cuenta de su fiabilidad para el organismo, de la segunda asumo que debe tener más intervención (¿química?) por su color. Además, he leído que hay más minerales y nutrientes en el azúcar morena… así que, aunque no lo usemos mucho, es el que entra en nuestra compra. En ocasiones, por cierto, nos decantamos por la miel o la panela… ¿alguna sugerencia extra?
  • Conservas hechas en casa. No usamos muchas, pero cada tanto preparamos algunas de berenjenas (con vinagre, ajo y aceite de oliva), garbanzos (el humus maravilloso de los árabes) y pepinos. También, con brevas y otras frutas crudas hacemos uno que otro postrecito. Mi meta es incrementar su uso y superar, por fin, la pasta de tomate que compro enlatada (en lugar de salsa de tomate o ketchup).
  • Aceite de oliva virgen. Lo usamos casi siempre para cocinar. Me abstengo sólo de él para freír (que no es que nos encante, pero lo hacemos de vez en cuando). En ese caso usamos aceite de soya o de canola, igualmente saludable y un poco más económico.
  • Margarina de canola (prefería la mantequilla, pero mi nutricionista me la quitó por aquello de las llantitas post-parto).
  • Hierbas frescas. Yerbabuena, albahaca, romero, orégano… Casi todas las consigo en la Plaza de Mercado. Las que no, muy pocas, las compro deshidratadas. Son una opción maravillosa para cocinar.
  • Pan de molde casero. Lo compro recíen salido del horno en una panadería que hay cerca de casa: es más rico y más saludable, y su precio es mucho más razonable. Evito rotundamente los panes -especialmente los de molde- de supermercado por los conservantes y preservativos sintéticos que suelen traen (por cierto, hay un post -de miedo- relacionado con el uso de los conservantes en ciertas comidas rápidas. M.a.c.o se refiere a él acá).
  • Arepas caseras. De maíz puro. Es una comida típica de mi tierra. No las compro en supermercado (donde, además de ser más procesadas, son mucho más costosas), si no en la tienda del barrio o, cuando puedo, directamente al proveedor. Parece ser, además, un alimento que tiene menos carbohidratos y calorías que el pan, por lo que es una opción más dietética (mamás embarazadas o en postparto sabrán de qué hablo) para acompañar los platos.
  • Avena. La usamos para las coladas de Irene (y a veces para comer nosotros mismos). No compramos ningún cereal o preparado especial para bebés, pues tememos químicos y aditamentos no deseados. La verdad, además, es que no se me ha ocurrido tampoco hacerlo, quizás porque no usamos leche de tarro. Sea por una cosa u otro, confieso que me encanta preparar la comidad de mi bebé. Es una opción saludable, económica y rápida: con un poco de agua y leche, ázucar y canela, tengo en menos de 5 minutos listo un cereal que le encanta comer.
  • Hortalizas varias para preparar nuestros alimentos. Pensé que quizás debía empezar a hacer un listado de lo que no consumo para explicar que no compramos compotas de verduras o frutas preparadas, ni lácteos “para bebés” o cosas de esas. Nuestra chiquita come casi lo mismo que nosotros, con placer, seguridad y comodidad. Antes de que cumpliera un año, preparábamos comida especial para ella (sin azúcar y sal, entre otras cosas), pero desde hace un par de meses compartimos olla. 😉 Las hortalizas, como he dicho antes, las compramos semanalmente en la Plaza de Mercado, y las usamos en todas nuestras comidas (me siento rarísima si no veo algo verde en el plato).
  • Arroz parbolizado (parboiled rice). Nos encanta porque trae un sabor natural delicioso, tanto así que no le adicionamos sal. Se caracteriza por ser un arroz marrón, seco. Requiere una medida más de agua, pero conquista una vez está en la mesa (por cierto, la palabra no existe en el DRAE, pero se utiliza en la industria arrocera. El link explica en detalle cuál es la diferencia entre este arroz y el arroz blanco e, incluso, el integral. Quizás sería más apropiado hablar de un arroz vaporizado… pero como no es exactamente el proceso que le aplican mantengo el término que usa su productor).
  • Café en grano (creo que orgánico). Lo consigo en una finca cafetero y nos gusta por su calidad y frescura. Al conseguirlo en grano, tenemos claridad del café que nos vamos a tomar.

En resumen, nuestra comida es bastante natural. Comemos en casa el 95% del tiempo y creo que lo máximo que compramos preparado son las pastas pre-cocidas para lasaña (bueno, las pastas en general. No las hacemos en casa ;)), la pasta de tomate de la que hablaba, algunos mariscos enlatados (mejillones, pulpo, anchoas), aceitunas… y los derivados lácteos.

Con respecto a las carnes, consumimos mucha res, evitamos en parte el pollo -porque casi siempre es de animales cebados en galpones gigantescos-, compramos algo de cerdo y un poco de pescado (róbalo, salmón, trucha). De este último nos gustaría comer más, pero por alguna razón que desconozco a pesar de contar con dos océanos en mi país no hay un comercio extendido ni variado de productos de mar. Eso sí, cada vez que viajamos y estamos cerca a una playa, nos desquitamos [Yummy].

Finalmente, he descubierto escribiendo esto que nuestros mayores consumos son de alimentos frescos (verduras, frutas, carnes, lácteos y pescados). Tenemos pocas cosas en la despensa, por lo que quizás nuestra comida sea un poco más natural que otras. Quedo debiendo para futuras entradas, nuestros consumos en higiene, comunicación, transporte, salud y seguridad, así como un texto sobre lo que nos falta para acercarnos más al Simple Living (que incluye lo que sueño poder alcanzar).

Espero no aburrirlos con textos tan largos. 😦

Para compensar, cierro con una cita interesante de Guruhabits sobre este estilo de vida, que va más allá de consumir y comprar:

“This lifestyle is not just about simplifying your life. It’s also about being more efficient and productive. By being more efficient, you decrease your stress and increase your productivity, which will reward you with more time and energy to focus on things of importance to you”.

30 septiembre 2010 at 17:06 16 comentarios

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